Estudiante doctoral de la UAGM completa un proyecto de investigación en la Academia de la Fuerza Aérea

Colorado Springs, CO – 26 de julio del 2021 – Jorge Valentine Rodríguez recientemente culminó una beca de investigación con el Departamento de Física y Meteorología de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAFA, por sus siglas en inglés). Jorge estudia el doctorado en Liderazgo Educativo en la Universidad Ana G. Méndez, Recinto de Gurabo, mientras trabaja como Gerente de Programas STEM en el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico en San Juan.

Este programa es subvencionado por el “U.S. Air Force Research Laboratory Summer Faculty Fellowship Program” y la Oficina de Investigación Científica de la Fuerza Aérea. El mismo les ofrece a profesores universitarios y estudiantes graduados en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) una experiencia residencial de investigación en las facilidades de la Fuerza Aérea.

El proyecto de investigación de Valentine Rodríguez, que estudió la persistencia en las concentraciones STEM de los cadets de la Academia, fue supervisado por el Dr. Wilson González Espada (Universidad Estatal de Morehead, Kentucky), el Mayor Daniel O’Keefe y el Teniente Coronel David C. Meier.

En su investigación, Valentine Rodríguez analizó respuestas abiertas de un cuestionario que un grupo de cadetes completó. La meta del cuestionario fue entender qué factores y actitudes podrían causar que los cadetes salgan de las carreras STEM. Algunos de los factores identificados en los datos incluyen falta de conocimiento de los mercados laborales y profesiones en STEM, la cantidad y dificultad de los cursos, y las interacciones con los instructores.

Este estudio fue parte de un proyecto más abarcador, en el que fueron analizados dos años de datos académicos de los cadetes, provistos por la Oficina del Registrador, para ofrecer apoyo a los cadetes interesados en las carreras STEM pero que podrían estar a riesgo de dejarlas. El Departamento de Defensa de los Estados Unidos identificó la graduación de civiles y oficiales en STEM, así como una fuerza laboral vigorosa en ciencias y tecnología, como esencial para una milicia robusta y para enfrentar un ambiente de seguridad nacional en constante flujo y que demanda aún más de la ciencia y la tecnología.

El Departamento de Física y Meteorología de la USAFA ofrece a los cadetes la oportunidad de graduarse con bachilleratos en física o en meterología, así como una concentración menor en estrategias y armas nucleares. Las áreas de investigación del departamento incluyen lásers y óptica, detección e identificación de objetos artificiales alrededor del planeta, meteorología espacial, ciencias nucleares y didáctica de la física.

Esta investigación fue subvencionada por el “U.S. Air Force Research Laboratory Summer Faculty Fellowship Program” y la Oficina de Investigación Científica de la Fuerza Aérea bajo el contrato FA8750-15-3-6003 y FA9550-15-0001.

Distribución ilimitada A: Aprobado para todo público. Las siguientes expresiones son de los autores y no necesariamente reflejan la política oficial o la posición del Departamento de la Fuerza Aérea, El Departamento de Defensa, o el Gobierno de los Estados Unidos de Norteamérica. PA#: USAFA-DF-2021-227.

Persona contacto:

Mayor Daniel O’Keefe, PhD
daniel.o’keefe@afacademy.af.edu
Director de Investigación y Catedrático Auxiliar en Física
Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos
HQ USAFA/DFP, 2354 Fairchild Drive
United States Air Force Academy, CO 80840
(719) 333-9733  


Doctoral Student Completes Research Fellowship at U.S. Air Force Academy

Colorado Springs, CO – July 26, 2021 – Mr. Jorge Valentine-Rodríguez recently completed a competitive research fellowship at the Department of Physics and Meteorology, U.S. Air Force Academy (USAFA). He is a doctoral student in Educational Leadership at Universidad Ana G. Méndez Gurabo Campus, and the STEM Education Program Manager at the Puerto Rico Science, Technology & Research Trust, in San Juan.

This program is sponsored by the U.S. Air Force Research Laboratory Summer Faculty Fellowship Program and the Air Force Office of Scientific Research. It offers full-time science, technology, engineering, and mathematics (STEM) faculty and graduate students from U.S. colleges and universities research residencies at participating Air Force facilities.

Mr. Valentine-Rodriguez, as a fellow under the mentorship of Dr. Wilson González-Espada (Morehead State University, Kentucky), Maj Daniel O’Keefe, and Lt Col David C. Meier, studied attrition and persistence among USAFA cadets majoring in STEM disciplines.

He completed a qualitative thematic analysis study of the narrative responses obtained from surveyed cadets to identify major themes pertaining to attitudinal factors that might trigger STEM attrition among USAFA cadets, such as occupation and labor markets, coursework load, coursework quantity, and interactions with instructors.

Mr. Valentine-Rodriguez’s study was part of a comprehensive project that analyzed two years of academic data from the Registrar’s Office to provide support to cadets interested in STEM but who are at-risk of leaving these careers. STEM graduates and a vigorous science and technology workforce have been identified by the U.S. Department of Defense as essential for a strong military and to address an evolving U.S. national security environment that demands greater scope and depth from science and technology.

The U.S. Air Force Academy’s Department of Physics and Meteorology offers the opportunity for cadets to graduate with an accredited Bachelor of Science in either Physics or Meteorology, as well as a minor in Nuclear Weapons & Strategy. Research areas include lasers and optics, space situational awareness, space weather, nuclear science, and physics education.

This research was supported through the Air Force Office of Scientific Research Summer Faculty Fellowship Program®, contract numbers FA8750-15-3-6003 and FA9550-15-0001.

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Maj Daniel O’Keefe, PhD
daniel.o’keefe@afacademy.af.edu
Director of Research and Assistant Professor of Physics
United States Air Force Academy
HQ USAFA/DFP
2354 Fairchild Drive
United States Air Force Academy, CO 80840
(719) 333-9733